IWC présente la Montre d’Aviateur Chronographe Edition Antoine de Saint Exupéry

Par MyWatch
En 2012, année des Montres d’Aviateur, IWC Schaffhausen dédie à cethumaniste passionné un chronographe quiassocie l’époque des pionniers de l’aviationet la technique horlogère la plus moderne.
Il y a cent ans, un jeune homme s’émerveillait à la vue des aéroplanes décollant ou atterrissant à l’aérodrome d’Ambérieu-en-Bugey, dans le sud-est de la France. A l’aube de l’aviation moderne, les drôles d’appareils fascinaient autant que leurs pilotes à l’audace sans égale.Le jeune homme finit par prendre son courage à deux mains et demanda au pilote Gabriel Salvez de l’emmener pour un vol dans le cockpit d’un Berthaud-Wroblewski, n’hésitant pas à prétendre que sa maman avait donné son accord. Sceptique, le pilote le crut pourtant. C’est ainsi que le jeune Antoine de Saint-Exupéry, tout juste âgé de douze ans, vécut son inoubliable baptême de l’air par une journée de vacances ensoleillée de juillet 1912. Une expérience qui devait marquer pour la vie le futur poète et pilote connu dans le monde entier.
Montre d’Aviateur Chronographe d’IWCpour un sixième hommage
Riche de sa tradition de plus de soixante-dix ans dans la construction de Montres d’Aviateur, la manufacture IWC Schaffhausen tient à célébrer en 2012 l’anniversaire du premier vol mémorable d’Antoine de Saint-Exupéry en lui dédiant pour la sixième fois une édition spéciale, la Montred’Aviateur Chronographe Edition Antoine deSaint Exupéryen or rouge18carats (réf.387805) avec une édition limitée à cinq cents exemplaires. Avec son cadran couleur tabac et le bracelet en veau bordé de surpiqûres couleur crème, ce chronographe est immédiatement identifiable par les connaisseurs comme un modèle typique «Saint Ex». Les surfaces artistement finies où alternent des éléments brillants, satinés et structurés confèrent toute sa valeur au magnifique boîtier, impression encore accentuée par la finition soleil tout en élégance du cadran. Le verre saphir antireflet sur les deux faces est protégé contre les dépressurisations. Le calibre de manufacture 89361, entièrement développé à Schaffhausen, représente à lui seul une authentique prouesse technique. Il permet d’afficher les temps longs chronométrés sur un seul guichet. Le fond de la montre est orné d’une gravure spéciale représentant le dernier avion d’Antoine de Saint-Exupéry, le Lightning P-38. Le 31 juillet 1944, «Saint-Ex» se trouvait aux commandes d’un tel appareil lorsqu’il ne revint pas à l’issue d’un vol de reconnaissance au-dessus de la France occupée. En 2003, un morceau de l’épave de son Lightning fut repêché en Méditerranée aux environs de Marseille.
Une collaboration réussie
Des restes de l’appareil ainsi que d’autres pièces furent exposés pour la première fois en 2006 au musée de l’Air et de l’Espace au Bourget, près de Paris, dans le cadre d’un projet commun réunissant IWC Schaffhausen et la Succession Montre d’Aviateur Chronographe Edition Antoine de Saint ExupéryAntoine de Saint-Exupéry – d’Agay. Cette exposition qui a intéressé un nombreux public a représenté le point de départ d’une collaboration basée sur la confiance entre les héritiers de Saint-Exupéry et la manufacture horlogère suisse et qui se poursuit jusqu’à aujourd’hui. «En tant que fabricante de longue tradition de Montres d’Aviateur, l’entreprise se sent liée de différentes manières à Antoine de Saint-Exupéry», explique Georges Kern, CEO d’IWC. «Nous avons été inspirés par le constructeur passionné qui déposa son premier brevet technique aéronautique en 1936 déjà, soit précisément l’année où IWC, animée de la même fascination pour l’ingénierie, construisait la première Montre Spéciale pour Aviateur proposée au public. Nous admirons le pilote audacieux prêt à risquer sa vie au nom du progrès technique. Nous estimons le grand écrivain et philanthrope Saint-Exupéry,dont nombreux parmi nous avons grandi avec les récits. L’homme et sa recherche du bonheur a occupé une place centrale dans sa vie.» IWC Schaffhausen est partenaire de la société Succession Antoine de Saint-Exupéry – d’Agay. Les descendants de l’aviateur passionné œuvrent à la pérennité de son héritage spirituel. L’engagement d’IWC s’étend également à l’aspect caritatif de la société par le biais du soutien à la Fondation Antoine de Saint-Exupéry pour la Jeunesse. Fidèle à sa devise «La vérité pour l’homme, c’est ce qui fait de lui un homme» (tirée du roman «Terre des hommes»), la Fondation est dédiée aux idées humanitaires du célèbre Français. Avec ses partenaires, elle vient en aide à des jeunes du monde entier qui grandissent dans des environnements difficiles et souvent hostiles. Les jeunes sont encouragés à se bâtir leur propre avenir et à assumer un rôle actif dans la société.
Tribut à Antoine de Saint-Exupéry
Depuis le début de la collaboration avec la Succession Antoine de Saint-Exupéry – d’Agay, IWC rend hommage aux ouvrages de l’écrivain français avec des éditions spéciales de Montres d’Aviateur qui évoquent l’époque des pionniers de l’aéronautique. La Montre d’Aviateur Chronographe présentée en 2006 se voulait un hommage à «Vol de nuit». En 2007, la Montre d’Aviateur Automatic célébrait le passionnant récit «Courrier sud» et en 2008, la Montre d’Aviateur UTC mettait à l’honneur «Terre des hommes», un récit plein de poésie. En 2009 et en 2010, la Grande Montre d’Aviateur Edition Antoine de Saint Exupéry rendait hommage à l’ensemble de son œuvre. En 2011, la Grande Montre d’Aviateur Calendrier Perpétuel, rarement présentée, était une édition spéciale de prestige et, en 2012, année des Montres d’Aviateur IWC, la Montre d’Aviateur Chronographe Edition Antoine de Saint Exupéry rappelle l’origine, il y a cent ans, de la grande passion du pilote, écrivain et humaniste.
La vie aventureuse d’un pionnier de l’aviation
La biographie d’Antoine de Saint-Exupéry se lit comme une chronique de l’aviation moderne. Né en 1900 à Lyon, il prend des cours de pilotage à 21 ans et obtient sa licence en 1922. En 1927,il assure la liaison aérienne entre Toulouse, Casablanca et Dakar puis, cette même année,est nommé chef d’un aérodrome marocain reculé. Cette période l’inspire pour son premier roman, «Courrier sud». En 1929, Saint-Exupéry est nommé directeur d’une compagnie aérienne de Buenos Aires. L’introduction de vols de nuit réguliers permet l’acheminement rapide du courrier mais ces vols présentent des risques ac- crus en l’état de la technique de l’époque. Son roman «Vol de nuit» est dédié aux défis et à l’héroïsme des pilotes. Dès 1931, Saint-Exupéry travaille à nouveau comme pilote de l’Aéropostale en Afrique du Nord. Après une brève période durant laquelle il pilote des hydravions et assure des liaisons postales à travers l’Afrique, l’époque de l’Aéropostale, la meilleure de sa vie, prend fin en 1932. En 1935, alors qu’il tente de battre le record de vol long-courrier Paris–Saïgon, il doit se poser en catastrophe dans le désert égyptien et, gravement déshydraté, il est sauvé in extremis. Une seconde tentative de record échoue également: en 1938, Saint-Exupéry décolle de New York à destination de la Terre de Feu. Après une escale, l’avion s’écrase; Antoine de Saint-Exupéry survit à nouveau miraculeusement. Lorsque la Seconde Guerre mondiale éclate, le pilote et écrivain désormais célèbre est affecté à un escadron de reconnaissance. Démobilisé après l’armistice de 1940, il reçoit en1943 l’autorisation de reprendre ses activités militaires. Le 31 juillet 1944, «Saint-Ex», comme le surnomment ses admirateurs, prend place dans le cockpit de son Lightning P-38 pour un vol de reconnaissance au-dessus de la France occupée. Il n’en reviendra jamais.
IWC Schaffhausen
Mettant clairement l’accent sur la technologie et le développement, la manufacture horlogère suisse IWC Schaffhausen fabrique depuis 1868 des garde-temps de valeur durable. Par sa passion pour des solutions innovantes et son génie créateur, l’entreprise s’est forgé une réputation internationale. Étant l’un des leaders mondiaux dans le segment des montres de luxe, IWC fabrique des chefs-d’œuvre de Haute Horlogerie qui marient l’ingénierie et la précision dans un design exclusif.
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